domingo, 21 de diciembre de 2014

Nature: Top 10 de los científicos más relevantes del 2014

Como es tradicional al acabar el año, diversos sitios e instituciones hacen balance de lo más sobresaliente durante los últimos doce meses y la ciencia no es la excepción. Ahora la revista británica Nature ofrece en su edición de esta semana una lista sobre los 10 científicos más importantes del 2014.



1. Suzanne Topalian: El sistema inmune contra el cáncer
Hace más de un siglo ya se observó que, azuzado de manera adecuada, nuestro sistema inmune podía ser un aliado esencial para combatir al cáncer. Sin embargo, los tratamientos que intentaban emplear esa estrategia no acabaron de prosperar. En julio de este año, se aprobó en Japón una de estas terapias para combatir el melanoma avanzado. El nivolumab, producido por la farmacéutica Bristol-Myers, forma parte de una familia de compuestos que permiten a los linfocitos T atacar a los tumores.
Suzanne Topalian, ahora en la Universidad Johns Hopkins, lleva desde mediados de los ochenta trabajando en la aplicación de la inmunoterapia contra el cáncer. En 2006, comenzó a colaborar con los primeros ensayos para poner a prueba el nivolumab y seis años después participó en la publicación de los resultados que mostraban la eficacia de la molécula para tratar el melanoma y el cáncer de pulmón. El trabajo de Topalian ha sido clave para abrir una nueva vía para combatir los tumores.



2. Sheik Humarr Khan: El héroe (más visible) del ébola
El 28 de agosto de este año, un grupo de 50 investigadores de cuatro países publicó el resultado de la secuenciación de 99 genomas del virus del ébola. Así se logró encontrar más de 300 cambios genéticos que diferencian a esta variante de otras aparecidas durante las últimas décadas. Estas mutaciones que alteran las secuencias de proteínas del virus y cambian su comportamiento o la manera en que daña a sus víctimas, pueden convertirse en dianas sobre las que disparar fármacos, una herramienta para diagnosticar mejor o una base sobre la que crear una vacuna.
De aquellos 50 investigadores que habían tomado las muestras del patógeno, cinco habían muerto. Uno de ellos era Sheik Humarr Khan, director del Hospital Gubernamental en Kenema (Sierra Leona). Este médico había rechazado ofertas para abandonar el país por su deseo de quedarse para poder tratar a los enfermos. Expertos como él han estado entre las principales víctimas y, además de la pérdida humana, serán necesarios años para recuperar el talento y el conocimiento perdidos.



3. Maryam Mirzakhani: Las matemáticas son cosa de chicas
La primera Medalla Fields se entregó en 1936 y a partir de la segunda edición, en 1950, se ha seguido entregando cada cuatro años. Este galardón, el más prestigioso que puede recibir un matemático, nunca había sido entregado a una mujer. Hasta este año. Maryam Mirzakhani, una matemática nacida en Irán que ha desarrollado su carrera en EEUU, ha sido premiada por un trabajo que toca campos dispares como la topografía, la geometría y los sistemas dinámicos.



4. Andrea Accomazzo: Aterrizar sobre un cometa
Andrea Accomazzo es el director del que quizá ha podido ser el momento científico más épico de este año. Después de un viaje de 6.400 millones de kilómetros desde la Tierra, en agosto, la sonda Rosetta se encontró con el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. Una vez colocado en su órbita, a medio millón de kilómetros, en algún lugar entre Marte y Júpiter, el equipo de la Agencia Espacial Europea (ESA) dirigido por Accomazzo logró hacer aterrizar sobre el cometa una pequeña sonda bautizada como Philae. Era la primera vez que se obtenía información directamente en la superficie de un cometa.



5. Koppillil Radhakrishnan: El tercer mundo llega a Marte
La mitad de los intentos para colocar una sonda en Marte han fracasado. La dificultad de completar el viaje hasta el último planeta rocoso del Sistema Solar ha llegado a introducir en la mitología del viaje espacial un monstruo marciano devorador de naves espaciales. Koppillil Radhakrishnan, director de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), conocía las probabilidades y su organización habló de la sonda Mangalyaan como una prueba de tecnología.
Sin embargo, cuando el 24 de septiembre lograron colocar el artefacto en la órbita de Marte, entraron en un exclusivo grupo en el que le esperaban Estados Unidos, la Unión Soviética y la Unión Europea. Ni siquiera China o Rusia han llegado tan lejos.



6. David Spergel: El descubrimiento del año puede ser un error
Este lugar podría haber estado ocupado por John Kovac, del Centro para Astrofísica Harvard-Smithsonian (EEUU). Él y su equipo anunciaron en una rueda de prensa a principios de este año la probable detección de ondas gravitacionales procedentes del origen del cosmos. Esa señal habría sido la primera prueba directa de que en sus primeros instantes de vida, el universo experimentó una enorme expansión llamada inflación cósmica.
Estos espectaculares resultados se pusieron en duda poco tiempo después y el espacio de Kovac entre los científicos más destacados del año lo ocupa David Spergel, un investigador de la Universidad de Princeton (EEUU). Spergel mostró sus dudas ante la posibilidad de que la señal recogida por el telescopio BICEP2 hubiese sido producida por polvo del espacio cercano. Está previsto que próximamente aparezca un análisis de los datos que zanjaría la controversia. No obstante, es probable que otros científicos se lo piensen antes de anunciar a los medios un hallazgo digno de Nobel antes de tenerlo todo bien atado.



7. Masayo Takahashi: Un respiro para las células madre
Después de diez años de trabajo, Masayo Takahashi vio este año cómo se trasplantaban las células que ella había cultivado en la parte posterior de la retina dañada de una mujer de setenta años. La investigadora del centro RIKEN para la Biología del Desarrollo, en Kobe, Japón, había creado esas células a partir de células madre pluripotentes, capaces de transformarse en una gran cantidad de tejidos para tratar un buen número de enfermedades.
El triunfo llegó en un año complicado para las células madre y en particular para el centro RIKEN. En enero de este año, se publicaron dos artículos en Nature en los que científicos de este centro anunciaban un método rápido para crear células madre pluripotentes. El trabajo, alabado en un principio, acabó recibiendo duras críticas tras el descubrimiento de que algunas cifras se habían manipulado. Yoshiki Sasai, supervisor de Haruko Obokata, la autora principal del estudio, se suicidó en agosto. Ahora, Takahashi trata de mejorar sus trasplantes de células introduciendo fotorreceptores para devolver parte de la visión perdida a personas con degeneración macular. Para lograrlo, empleará una técnica para cultivar tejido de retina creada por Sasai.



8. Radhika Nagpal: Enjambres de minirrobots a nuestro servicio
Este año, la investigadora de la Universidad de Harvard (EEUU) y su equipo lograron un hito en el desarrollo de robots inspirados en la biología. Copiando algunos de los comportamientos de insectos sociales como las hormigas o las abejas para construir sus hormigueros o colmenas, el equipo de Nagpal diseñó un enjambre de 1024 kilobots sin un control central. Estos minirrobots medía cada uno unos pocos centímetros de alto y de ancho y se arrastraban por el suelo impulsándose con tres patas y comunicándose con sus vecinos a través de luz infrarroja.
Este sistema, según Nagpal, permite contar con una gran maquinaria con utilidades como la limpieza de desastres medioambientales, sin la necesidad de tener algoritmos que deban gestionar con precisión robots individuales.



9. Pete Frates: La viralidad en internet contra la ELA
Pete Frates no es ni científico ni ingeniero ni matemático, es un estadounidense que fue entrenador de beisbol hasta que, con menos de 30 años, la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) le empezó a arrebatar el movimiento y la capacidad de hablar. Frates fue el impulsor del reto del cubo de hielo, una iniciativa en la que los participantes se lanzaban agua fría por encima, lo grababan y lo difundían en redes sociales para apoyar la recaudación de fondos para ayudar a financiar la investigación contra la ELA.
Hasta ahora, los participantes en esta iniciativa han subido a Facebook 17 millones de vídeos lanzándose cubos de agua por la cabeza y se han recaudado 115 millones de dólares. La cantidad casi triplica los 40 millones que dedican los Institutos Nacionales de Salud de EEUU a esta enfermedad. La ELA es una enfermedad relativamente rara, que afecta a medio millón de personas en todo el mundo (las enfermedades cardiovasculares matan alrededor de siete millones y medio de personas al año), y esta iniciativa se ha tomado como ejemplo por asociaciones de afectados por enfermedades minoritarias para llamar la atención y que la investigación no les olvide.



10. Sjors Scheres: Matemáticas para ver la vida microscópica
La biología estructural, el campo que trata de conocer la forma en que se organizan los mecanismos biológicos fundamentales para averiguar cómo funcionan, tenía como herramienta fundamental la cristalografía de rayos X. Ahora, una nueva técnica conocida como criomicroscopía electrónica está llevando la capacidad para observar la maquinaria molecular de las células y de todo tipo de compuestos a un nuevo nivel de precisión. Además, el tipo de objetos que los biólogos podrán estudiar no solo dependerá de lo que es posible cristalizar.
Este logro ha sido posible gracias al trabajo de matemáticos como el holandés Sjors Scheres, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), creador de un software que es capaz de obtener imágenes de gran claridad a partir de las de textura granulada que produce la criomicroscopía electrónica. Uno de los problemas que quiere afrontar Scheres con su nuevo software es determinar la estructura de la γ-secretasa, una proteína relacionada con el desarrollo del alzhéimer. La proteína es pequeña y tiende a moverse, algo que suele producir imágenes borrosas cuando se les aplica la criomicroscopía.

Science: Los 10 avances científicos del año

Como cada diciembre, la revista Science, uno de los templos de la ciencia en el mundo, ha seleccionado los 10 avances científicos del año. La misión Rosetta, que culminó con el aterrizaje de una sonda en el lomo de un cometa, es el momento más destacado de 2014 según la revista, editada por Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.



1. Cita a ciegas con un cometa
La misión Rosetta es el gran avance científico del año. La nave fue lanzada en 2004 y en una década recorrió 6.000 millones de kilómetros hasta llegar al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, un objeto pequeño, de apenas cuatro kilómetros de longitud, que viaja por el espacio a 135.000 kilómetros por hora. El 12 de noviembre, la nave, volando junto al cometa, soltó su sonda de descenso Philae, que consiguió aterrizar de manera accidentada en el 67P. El proyecto, de 1.400 millones de euros y coordinado por la Agencia Espacial Europea, consiguió que un ingenio humano se posara por primera vez sobre un cometa. Pero el aterrizaje, como destaca Science, es lo más espectacular, no lo más relevante. El 80% de los resultados científicos de la misión llegarán de la nave Rosetta, que sigue volando junto al cometa.



2. Reescribir los recuerdos
Todo el mundo sabe que la memoria es voluble y manipulable. En un conocido experimento de 2008, la psicóloga estadounidense Elisabeth Loftus consiguió convencer al 30% de un centenar de estudiantes de que cuando eran niños, en una visita a Disneyland, una persona disfrazada del perro Pluto y completamente drogada les había lamido las orejas. Este año, la ciencia ha ido mucho más allá. Un equipo liderado por el médico Susumu Tonegawa, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE UU), ha logrado reescribir los recuerdos de varios ratones, transformando sus traumas en memorias bonitas, mediante la optogenética. Esta revolucionaria técnica introduce genes de algas sensibles a la luz en los grupos de neuronas que almacenan los recuerdos y es capaz de encender y apagar a voluntad las células cerebrales mediante una luz láser.



3. Fin del monopolio europeo en el arte de las cavernas
Europa tenía hasta este año el monopolio del arte simbólico paleolítico, con espectaculares manos, bisontes, rinocerontes, leones y osos pintados en cuevas como la francesa de Chauvet desde hace unos 39.000 años. Para muchos arqueólogos, estas cavernas demostraban que algo había despegado en aquella época en el cerebro de los Homo sapiens europeos, que habrían adelantado al resto de seres humanos del planeta. Pero no. En octubre, un equipo liderado por el arqueólogo Maxime Aubert, de la Universidad Griffith de Australia, anunció que unas pinturas presentes en las cuevas de Maros, en la isla indonesia de Sulawesi, tienen entre 39.900 y 35.400 años. Son una docena de impresiones de manos y dos dibujos de cerdos, tan antiguos o más que las primeras representaciones animales en Europa. O los indonesios inventaron el arte simbólico por su cuenta o los humanos modernos ya eran refinados artistas cuando empezaron a colonizar el mundo desde África hace unos 60.000 años.



4. El alfabeto de la vida gana dos letras artificiales
El alfabeto de la vida, el ADN, es relativamente aburrido. Todos los libros de instrucciones microscópicos que figuran en todas las células de todos los seres vivos se escriben con las mismas cuatro letras: G, C, T y A, iniciales de los cuatro compuestos orgánicos que forman el ADN. Pero este año el alfabeto de la vida se ha animado en un laboratorio del Instituto de Investigación Scripps (Estados Unidos), donde un grupo de científicos ha creado dos nuevas letras artificiales, bautizadas X e Y, y las ha insertado en el ADN de un ser vivo, una bacteria, la Escherichia coli. La posibilidad de añadir nuevas letras al ADN abre la puerta a la creación de bacterias artificiales capaces de sintetizar medicinas o de fabricar combustibles, entre otras aplicaciones, algunas hoy inimaginables.



5. El año de los nanosatélites
El año 2014 se ha batido el récord de nanosatélites lanzados al espacio. Estos aparatos, denominados CubeSats, son cubos con 10 centímetros de lado y menos de un kilogramo de peso, con tecnología para monitorizar con una suficiente resolución la deforestación, el desarrollo urbano y los cambios en los cursos de los ríos, entre otras aplicaciones. Los más de 75 nanosatélites lanzados este año están democratizando el espacio. Gracias a su bajo coste —unos cientos de miles de euros en lugar de cientos de millones como los satélites clásicos—, empresas, universidades y otros centros de investigación pueden tener acceso a datos hasta ahora inaccesibles.



6. Robots que levantan pirámides sin plano ni jefe
La revista Science destaca el aluvión de proyectos científicos que logran que grupos de robots trabajen en equipo sin supervisión humana. Uno de ellos, de la Universidad de Harvard (EEUU), se inspiró en las termitas para conseguir que unos robots levantaran estructuras estables, como pirámides, torres y castillos, a partir de unas instrucciones muy básicas. Los robots, denominados Termes, trabajan como lo hacen las termitas para construir sus termiteros, reaccionando a cambios en sus inmediaciones y sin necesitar ni un jefe ni un plano de obra.



7. ¿La sangre joven rejuvenece?
La sangre, o algún componente sanguíneo, de un ratón joven puede rejuvenecer los músculos y el cerebro de ratones viejos, según dos estudios del Centro de Terapias con Células Madre y Medicina Regenerativa de Harvard (EEUU), dirigido por el investigador Douglas Melton. Los trabajos, publicados en mayo, observaron que una proteína aislada de la sangre de ratones jóvenes, la GDF11, mejoraba el olfato y otras capacidades de roedores viejos tras ser inyectada en su torrente sanguíneo. La Universidad de Stanford (EE UU) prueba ahora si esta estrategia también funciona en humanos, mediante un ensayo con 18 pacientes con alzhéimer que están recibiendo plasma sanguíneo de jóvenes donantes.



8. Los dinosaurios encogieron para dar lugar a las aves
Los dinosaurios que no se extinguieron evolucionaron y dieron lugar a las aves. La investigación de esta transición es otro de los avances científicos del año, según Science. Un estudio con investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) calculó la masa corporal de 426 especies de dinosaurios a partir del grosor de los huesos de sus patas. El abanico de tamaños iba desde las 90 toneladas del Argentinosaurus a los 15 gramos de Qiliania graffini, un ave ancestral bautizada en honor al paleontólogo Greg Graffin, cantante del grupo punk Bad Religion y profesor de la Universidad de Cornell (EEUU). El estudio mostró que los dinosaurios que dieron lugar a las aves encogieron para adaptarse a un nuevo entorno generado por grandes erupciones volcánicas, largas olas de frío y, como golpe de gracia, la caída de un asteroide sobre la Tierra hace 66 millones de años.



9. Células para curar la diabetes
Este año se han dado dos grandes pasos hacia el tratamiento de la diabetes, una enfermedad crónica que hace que una persona no pueda regular la cantidad de azúcar en su sangre. El trastorno se produce por falta de insulina, una hormona producida por las células beta del páncreas que transporta la glucosa ingerida en los alimentos desde la sangre hasta los músculos, la grasa y el hígado. Sin insulina, el proceso se descuajeringa. En abril, investigadores de la Fundación Células Madre de Nueva York lograron generar células productoras de insulina a partir de células de la piel de una mujer de 32 años con diabetes tipo 1, gracias a una técnica conocida como clonación terapéutica. En octubre, otro equipo, dirigido por Douglas Melton, de la Universidad de Harvard, consiguió convertir células embrionarias humanas en células productoras de insulina.



10. Chips que imitan el cerebro humano
En agosto, la multinacional estadounidense IBM presentó su chip TrueNorth, un ingenio del tamaño de un sello que intenta imitar el funcionamiento de un cerebro humano, con su red de 86.000 millones de neuronas y billones de conexiones entre ellas. Por el momento, el chip se queda muy lejos de las capacidades del kilo y medio de materia gris de cada persona. Solo presenta 256 millones de conexiones entre sus transistores, pero la revista Science cree que en el futuro habrá ordenadores basados en esta tecnología que podrán realizar tareas con muchísimos datos, como el análisis de imágenes, con mayor eficacia que las máquinas actuales.

martes, 16 de diciembre de 2014

Medicina espiritual y legislación


En esta entrada se va a entender por "medicina espiritual" a aquellas terapias que dicen ser médicas pero están basadas en la religión y la filosofía espiritualista oriental. Principalmente la acupuntura, la ayurveda, el reiki y el yoga, también otras terapias menos difundidas como la cromoterapia, la digitopuntura, el sudarshan kriya de Sri Sri Ravi Shankar o incluso la reflexología, que sin ser una terapia oriental "milenaria" si toma como punto de referencia a esas teorías.

Estas pseudo-terapias suelen recibir en conjunto el nombre de "medicina alternativa", "medicina complementaria", "medicina holística" o similares. Todos eufemismos para ocultar una verdad indiscutible: Son tratamientos sin ningún sustento científico más que el placebo o la sugestión, no fueron nunca comprobadas experimentalmente y la comunidad médica se encuentra completamente escéptica sobre su efectividad, y con sobrados motivos.

El otro aspecto que estas terapias no pueden ocultar es su trasfondo religioso. El reiki, la digitopuntura y la acupuntura se basan en la existencia del qi, la manera en que le llaman a la (supuesta) energía vital espiritual de toda la naturaleza. El yoga nace de prácticas budistas, hindúes y jainistas. La ayurveda nace de mitos hindúes. Y al igual que la cromoterapia se maneja con el concepto de chakra, también proveniente del hinduismo. La terapia del Arte de Vivir de Ravi Shankar es un tratamiento más de su organización religiosa. Y en cuanto a la reflexología, si bien no nace de oriente ni de un ámbito religioso, es heredero de ese ámbito y lo toma como base.

Entonces se está ante un asunto de dos caras: Uno médico y otro religioso. Es momento de ver que dice nuestra legislación al respecto, remitiéndonos a la ley suprema, es decir, la Constitución Nacional.

Desde el punto de vista médico la ley magna no dice nada específico (apenas una referencia a asegurar el derecho a la protección de la salud en el art. 41). Pero si lo dicen los tratados internacionales de jerarquía constitucional nombrados en el art. 75 inc. 22. En algunos de estos tratados encontramos cosas como:

Declaración Americana de los Derechos y Deberes del HombreArtículo 11: Toda persona tiene derecho a que su salud sea preservada por medidas sanitarias y sociales, relativas a la alimentación, el vestido, la vivienda y la asistencia médica, correspondientes al nivel que permitan los recursos públicos y los de la comunidad. 
Declaración Universal de los Derechos Humanos 
Artículo 25 inciso 1: Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez u otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad.

Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales 
Artículo 12 inciso 1: Los Estados Partes en el presente pacto reconocen el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental.

Estos artículos dejan bien en claro que toda persona tiene derecho a tener acceso a la salud y que éste le asegure el nivel máximo de vida sana posible. Promocionar entonces pseudoterapias que no fueron demostradas fehacientemente violenta ese principio.

El artículo 15 del Pacto Internacional de Derechos Económicos Sociales y Culturales también es muy claro. Afirma lo siguiente:

Artículo 15 
1. Los Estados Partes en el presente pacto reconocen el derecho de toda persona a:[...]b) Gozar de los beneficios del progreso científico y de sus aplicaciones;[...]

Como se dijo anteriormente, existe otra faceta a este respecto: El tema religioso. Como se sabe el Estado argentino es laico (aunque existen algunos asuntos preocupantes por resolver) y no tiene religión oficial y no debería promocionar ninguna. Nuestra Constitución es muy clara cuando asegura la libertad de culto:

Artículo 14.- Todos los habitantes de la Nación gozan de los siguientes derechos conforme a las leyes que reglamenten su ejercicio; a saber: de trabajar y ejercer toda industria lícita; de navegar y comerciar; de peticionar a las autoridades; de entrar, permanecer, transitar y salir del territorio argentino; de publicar sus ideas por la prensa sin censura previa; de usar y disponer de su propiedad; de asociarse con fines útiles; de profesar libremente su culto; de enseñar y aprender. 
Artículo 20.- Los extranjeros gozan en el territorio de la Nación de todos los derechos civiles del ciudadano; pueden ejercer su industria, comercio y profesión; poseer bienes raíces, comprarlos y enajenarlos; navegar los ríos y costas; ejercer libremente su culto; testar y casarse conforme a las leyes. No están obligados a admitir la ciudadanía, ni a pagar contribuciones forzosas extraordinarias. Obtienen nacionalización residiendo dos años continuos en la Nación; pero la autoridad puede acortar este término a favor del que lo solicite, alegando y probando servicios a la República.

Los tratados internacionales antes citados también comprometen al Estado a respetar la libertad religiosa. Resultan particularmente interesantes las definiciones recogidas en el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y en la Convención Americana sobre Derechos Humanos (Pacto de San José de Costa Rica):

Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos 
ARTICULO 18 
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión; este derecho incluye la libertad de tener o de adoptar la religión o las creencias de su elección, así como la libertad de manifestar su religión o sus creencias, individual o colectivamente, tanto en público como en privado, mediante el culto, la celebración de los ritos, las prácticas y la enseñanza. 
2. Nadie será objeto de medidas coercitivas que puedan menoscabar su libertad de tener o de adoptar la religión o las creencias de su elección. 
3. La libertad de manifestar la propia religión o las propias creencias estará sujeta únicamente a las limitaciones prescriptas por la ley que sean necesarias para proteger la seguridad, el orden, la salud o la moral públicos, o los derechos y libertades fundamentales de los demás. 
4. Los Estados Partes en el presente pacto se comprometen a respetar la libertad de los padres y, en su caso, de los tutores legales, para garantizar que los hijos reciban la educación religiosa y moral que esté de acuerdo con sus propias convicciones. 

Convención Americana sobre Derechos HumanosArtículo 16. Libertad de Asociación 
1. Todas las personas tienen derecho a asociarse libremente con fines ideológicos, religiosos, políticos, económicos, laborales, sociales, culturales, deportivos o de cualquiera otra índole. 
2. El ejercicio de tal derecho sólo puede estar sujeto a las restricciones previstas por la ley que sean necesarias en una sociedad democrática, en interés de la seguridad nacional, de la seguridad o del orden públicos, o para proteger la salud o la moral públicas o los derechos y libertades de los demás. 
3. Lo dispuesto en este artículo no impide la imposición de restricciones legales, y aun la privación del ejercicio del derecho de asociación, a los miembros de las fuerzas armadas y de la policía.

Decidí subrayar aquellas partes que hacen menciones a la salud pública, estableciendo que la libertad religiosa tiene como límite la protección del bienestar general. Esto entonces prohibiría también la promoción de las pseudo-terapias a los establecimientos privados, no solo estatales.


Recapitulando: El Estado debe proteger la salud pública y asegurarle a la población ese derecho. Eso excluye obviamente las prácticas médicas no comprobadas que podrían poner en peligro a la gente. Y por otro lado se tiene también el aspecto religoso. El Estado al ser laico y no promover ninguna religión no puede promocionar estas ideas religiosas como si fueran universales equiparándolas a las prácticas médicas.

Entonces la pregunta es ¿deben ser prohibidas estas terapias? La respuesta es no, ya que cada persona tiene el derecho a practicarlas o a enseñarlas dentro del ámbito privado. Pero lo que si debe prohibirse es su práctica o promoción en establecimientos dedicados a la salud (hospitales, clinicas, sanatorios, etc.) sean privados o públicos. También debe estar prohibida su enseñanza en la educación terciaria o universitaria dedicada a la medicina. En ambos casos se están violando dos obligaciones del Estado: Asegurar la salud pública y no adoptar ninguna religión oficial.

Ver también
La lista de la vergüenza (establecimientos sanitarios y educativos que promocionan muchas de estas pseudociencias)

Notas
* Este artículo trata en específico sobre las pseudoterapias espirituales. Pero la primer parte puede usarse para tratar a aquellas pseudomedicinas que no entran en esa categoría (homoepatía, flores de Bach, iridologia, programación neurolingüística, etc.)
* Otras menciones la libertad de culto en otros tratados se encuentran en la Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre art. 3 y la Declaración Universal de los Derechos Humanos art. 18.
* Disposiciones similares a todas las antes mencionadas pero referidas especialmente a los niños se encuentran en la Convención sobre los Derechos del Niño, arts. 14 y 24.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

La Virgen María, diosa de occidente


María madre de Jesús es uno de los personajes más conocidos de la cristiandad, quizás el segundo más popular después del propio Jesús. Pero su imagen y su culto evidencian otra cosa: El sincretismo con religiones paganas.

_Los escritos cristianos más antiguos, las epístolas de Pablo, no mencionan a María ni una sola vez. Tampoco nombra para nada una concepción virginal.

_De los evangelios, Marcos y Juan no dicen nada sobre una concepción virginal, y este último ni siquiera la llama por su nombre.

_La madre de Jesús aparece nombrada apenas un par de veces en los evangelios, y solamente una en el libro de Hechos de los Apóstoles. Es un personaje completamente secundario en la Biblia.

Jesús se dirige a ella, pero nunca la llama ni siquiera madre. En el Evangelio de Juan se dirige a ella en dos oportunidades llamándola "mujer" (2:3-4, 19:26). En los otros evangelios se encuentran estas narraciones:

Mientras él aún hablaba a la gente, he aquí su madre y sus hermanos estaban afuera, y le querían hablar. Y le dijo uno: He aquí tu madre y tus hermanos están afuera, y te quieren hablar. Respondiendo él al que le decía esto, dijo: ¿Quién es mi madre, y quiénes son mis hermanos? Y extendiendo su mano hacia sus discípulos, dijo: He aquí mi madre y mis hermanos. Porque todo aquel que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos, ése es mi hermano, y hermana, y madre. (Mateo 12:46-50)
Mientras él decía estas cosas, una mujer de entre la multitud levantó la voz y le dijo: Bienaventurado el vientre que te trajo, y los senos que mamaste. 11:28 Y él dijo: Antes bienaventurados los que oyen la palabra de Dios, y la guardan. (Lucas 11:27-28)

Bastante claro. Para Jesús su propia madre no tiene ninguna prerrogativa especial ni preeminencia.

Entonces llegaron las leyendas piadosas. Este personaje menor pasa a ocupar un lugar importante en la religión católica y se le agregan todo tipo de cargos especiales:

_Las circunstancias de su nacimiento y el nombre de sus padres (Joaquín y Ana). Leyendas muy posteriores al origen del cristianismo.

_Su Inmaculada Concepción. Enseñan los católicos que María nace sin pecado al igual que Jesús, porque sólo de esa manera podía dar a luz a un hijo sin pecado. Una doctrina ajena a la Biblia y a los Padres de la Iglesia que recién en 1854 se vuelve dogma.

_El nacimiento virginal de Jesús. Según esta idea María da a luz a Jesús de alguna manera extraña que hace que su himen permanezca intacto.

_Su perpetua virginidad. Insostenible desde el punto de vista bíblico: Jesús tenía hermanos.

_El título "madre de Dios". Nunca en la Biblia es llamada de esa manera. Aunque debe entenderse que según los dogmas cristianos Jesús es Dios, por lo que este título no es erróneo, por más que los protestantes se quejen.

_Su resurrección y asunción a los cielos. Mitos muy posteriores a la iglesia primitiva que solo intentan convertir a María en una especie de Jesús versión mujer. Una leyenda que recién se convirtió en dogma en 1950.

_Reina del cielo. Continúa el mito católico convirtiendo a María en una diosa. Resulta que luego de morir y ascender a los cielos es coronada Reina.

A eso obviamente hay que sumarle todos los títulos posteriores que se le inventaron como Auxiliadora o Perpetuo Socorro, sus apariciones, su posición como intercesora divina, el Ave María, su imagen con el Niño Jesús (¿por qué Jesús volvería a ser un niño cuando se le aparece a alguien?) o al pie de la cruz etc.


¿Qué pasó entonces? El judaísmo como se sabe es una mezcla de mitología mesopotámica, monoteísmo egipcio y religiones persas. El cristianismo como se sabe es una mezcla de judaísmo con mitos griegos. Jesús pasa a ser un semidiós, el hijo de un dios con una mortal que resucita y asciende a los cielos, como los héroes que subían al Olimpo.

El catolicismo sube la apuesta. Toma la idea del cristianismo pero le agrega aún más cosas paganas. Se incorpora el culto a imágenes y el rezo a santos y ángeles, cosas que eran totalmente ajenas al cristianismo primitivo.

Y retoma también la idea de las dioses madres. Desde la antigüedad con las famosas Venus que eran diosas de la fertilidad. Desde el Medio Oriente vino Ishtar, más adelante la semita Astarte, la egipcia Isis, e incluso las dioses madres grecorromanas como Cibeles, Gea o Rea, o diosas del panteón olímpico como Hera, Démeter o Artemisa.
Incluso en la Biblia se nombran diosas paganas, como Asera o Astarot. Una diosa pagana aparece mencionada como "reina del cielo" (Jeremías 7:18, 44:17-19), un título que actualmente se le aplica a la Virgen María.

Entonces el paganismo de la antigüedad no murió. Sólo cambió de forma. Las dioses madre están más vivas que nunca.

María y el Niño... ah, no, son Isis y Horus

viernes, 5 de diciembre de 2014

Cómo es Orion, la nave que podría llevarnos a Marte


Orion, la cápsula de la agencia estadounidense lanzada al espacio este viernes desde Cabo Cañaveral, en Florida, completó su viaje no tripulado al espacio y amarizó tal como se esperaba en las aguas del Pacífico cerca la península de Baja California.

Un video grabado por un dron avistó a la nave cuando descendía suavemente en paracaídas, poco antes de entrar en contacto con el océano.
Barcos de la marina estadounidense fueron alistados para rescatar a la cápsula con la ayuda de buzos.
Durante su vuelo que se extendió por cuatro horas y media, la nave puso a prueba tecnologías clave que un día servirán para llevarnos a Marte
El despegue tuvo lugar este viernes las 07:05 hora local, después de que se suspendiera el jueves por problemas técnicos y por fuertes vientos
La cápsula es relativamente similar en su forma a las naves Apolo que llevaron al hombre a la Luna en los años 60 y 70, pero es más grande en tamaño y sus sistemas son de avanzada.
Dado que es la primera vez que sale al espacio, no lleva tripulantes.


No obstante, la NASA considera este ejercicio como un evento significativo.
Orion está siendo desarrollada a la par de un nuevo y poderoso cohete que hará su propio debut en 2017 o 2018.
Juntos, serán las herramientas esenciales para enviar a los humanos más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), a destinos como por ejemplo el Planeta Rojo.

Dos vueltas y a regresar

En su viaje, Orion dará dos vueltas alrededor del globo y alcanzará una altitud de casi 6.000 kilómetros.


A su regreso, ingresará en la atmósfera a una velocidad de cerca de 30.000 kilómetros por hora.
El reingreso en la atmósfera les permitirá a los ingenieros evaluar el funcionamiento de su escudo térmico, que deberá resistir 2.200 grados centígrados de temperatura, producto de la fricción.
También será una oportunidad para ver cómo funciona el paracaídas, cuando la cápsula caiga en las aguas del Pacífico mexicano, cerca de la Península de Baja California.
Aunque el proyecto Orion es de la NASA, la cápsula fue construida por la empresa Lockheed Martin.
No obstante, la NASA controla de cerca que el diseño cumpla con los requisitos especificados.

El problema de la radiación

Un buen ejemplo de esto es la protección contra la radiación incorporada en la cápsula.


La radiación es uno de los mayores peligros para los viajes a las profundidades del espacio, y se espera que los sistemas de Orion puedan lidiar con este desafío.
"Vamos a atravesar regiones del cinturón de radiación de Van Allen, debido a que estamos quince veces más arriba que la estación espacial", le explicó a la BBC Mark Geyer, manager del programa Orion de la NASA.
"La ISS no tiene que lidiar con la radiación, pero nosotros sí, y también cualquier vehículo que vaya a la Luna. Eso es un problema muy grande para las computadoras".
"Estos procesadores son ahora muy pequeños, son muy buenos para la velocidad, pero son muy susceptibles a la radiación".
Eso es algo que tenemos que tomar en cuenta y ver cómo funciona, añade Geyer.



La misión es un pequeño paso en un extenso programa de desarrollo.
Sin los recursos de la era Apolo, la NASA solo puede avanzar a paso lento.
Incluso si la cápsula ya estuviese en funcionamiento, junto con su cohete, la agencia espacial estadounidense no podría organizar una misión a otro cuerpo planetario porque la tecnología para llevar a cabo operaciones en la superficie no está desarrollada.

Cooperación internacional

Esto preocupa a algunos observadores como al historiador John Logsdon, quien duda que la política actual sea sostenible.
"El primer lanzamiento con una tripulación a bordo está pensada para 2020, 2021, y luego, aunque la NASA tiene planes, no hay nada definido", le dijo a la BBC.
"Eso es muy lento para mantener a los equipos encargados del lanzamiento alertas, para mantener a todos comprometidos".
"(Las cosas) siguen un curso marcado por la falta de dinero, no por las dificultades técnicas", añade Logdson.
Una solución posible es involucrar a socios internacionales.
Según el historiador, esto puede ayudar a darle un poco más de impulso y velocidad a la exploración espacial.

Fuente

domingo, 30 de noviembre de 2014

Iglesia y Gobierno, un solo corazón


Desde la designación del Papa argentino nuestro país se va a alejando cada vez más del laicismo que nació con la generación del '80 y va aproximándose a un Estado confesional. Ya se ha hablado al respecto en nuestro blog.

Pero hay noticias que lo confirman, una vez más. El pasado jueves el sitio web oficial de la Casa Rosada levantó la siguiente noticia (negritas y subrayados agregados):

La Presidenta y el Nuncio Apostólico encabezaron el llamado a licitación de obras en templos de la Iglesia Católica 
La Presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, recibió esta tarde en Casa de Gobierno al Nuncio Apostólico en la República Argentina, Monseñor Emil Paul Tscherrig. Durante la reunión se realizó el lanzamiento del llamado a licitación para la revitalización y puesta en valor de la Iglesia San Francisco de Asís y de la capilla San Roque de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires y de las basílicas de Luján y de Mercedes. 
Participaron del encuentro el ministro de Planificación Federal, Julio De Vido; el secretario de Obras Públicas, José López; el secretario de Culto, Guillermo Oliveri; , el subsecretario  de la Presidencia, Gustavo López; el diputado Nacional, Eduardo De Pedro; el presidente de la Conferencia Episcopal Argentina, Monseñor José María Arancedo; el arzobispo de Mercedes- Lujan, Monseñor Agustín Radrizzani y autoridades eclesiásticas. 
La Presidenta informó sobre la inminente adjudicación, con una inversión total de 158.076.540 pesos, de las obras en la basílica de Nuestra Señora de Luján, en la ciudad homónima bonaerense, donde se remodelará el Descanso del Peregrino, se construirá el baptisterio, y se realizarán obras varias de limpieza de la fachada principal y de las torres. 
La apertura de los sobres se realizó el 19 de este mes y la adjudicación de la obra tendrá lugar el 15 de febrero del año próximo. 
Detalle de las obras a licitar 
Basílica de Luján: El proyecto contempla la restauración y remodelación del Descanso del Peregrino; la construcción del edificio baptisterio y la limpieza e impermeabilización de la fachada principal y de las torres de la Basílica Nuestra Señora de Luján, además de obras varias.
Inversión total: 158.076.540 
Basílica San Francisco de Asís: El proyecto contempla la restauración y puesta en valor de los exteriores, interiores y azoteas de la Basílica San Francisco de Asís, así también como la remodelación y puesta en valor de los exteriores y las azoteas de la Capilla San Roque.
Inversión total: $ 94.306.615 
Catedral Nuestra Señora de las Mercedes: El proyecto contempla la restauración integral, dividida en dos etapas, de la Iglesia Catedral "Nuestra Señora de las Mercedes". En la primera etapa se preve la restauración de la fachada principal, fachadas laterales, ábside y torres. En la segunda, se procederá con la restauración del interior de la basílica y casa parroquial.
Inversión total: $ 155.000.000 
Sumadas a las obras a ejecutar en otras iglesias de las provincias de Buenos Aires y Tucumán, totalizan $415.106.250,00 de inversión por parte del Estado Nacional. 
Además, hay 18 obras en ejecución en distintos edificios religiosos de la provincia de Buenos Aires, ciudad de Buenos Aires, Catamarca, Córdoba, Entre Ríos, Mendoza, Misiones, Santa Fe, Santiago del Estero y Tucumán, con una inversión de $141.328.897,15. 
El Estado Nacional ya terminó 40 obras en iglesias, basílicas, catedrales, capillas y demás edificios de la Iglesia Católica, con una inversión total de $69.664.792,80, lo que, sumadas a las obras por iniciarse y en ejecución, suman $626.099.939,95 de inversión.

Inconcebible. ¿Por qué los millones de contribuyentes de la Argentina  deben aportar para los templos de una religión determinada? Ya bastante tenemos con el artículo 2 de la Constitución que el Estado federal "sostiene" económicamente al culto católico apostólico romano. Si ese sostén incluye pagarle el sueldo a los curas ¿por qué encima ahora hay que usar el dinero público para remodelar sus iglesias?

Es una grave afrenta al Estado laico. Y otra muestra del carácter reaccionario del kirchnerismo.

martes, 25 de noviembre de 2014

El Papa y la cuestión de los abusadores


Recientemente se puede ver en las noticias la acción del Papa Francisco contra sacerdotes pedófilos. Hace pocos días ordenó el arresto de tres sacerdotes y un laico, y un poco más atrás en el tiempo la detención de un ex-nuncio.

Dejando de lado que en lo particular me hace ruido que en otros países la acción de la justicia dependa de la aprobación o no del Papa se puede observar que en estos casos rige el secreto del Vaticano. Un resabio del Crimen Sollicitationis.

Se puede observar en el caso de Bernard Law, el arzobispo estadounidense acusado de encubrir miles de casos de pedofilia. El ex-arzobispo de Boston se retira en 2002, viaja a Roma y desde aquel entonces hasta ahora vive en un retiro permanente en el convento de Santa María Maggiore. En el 2013 tuvo un encontronazo con Francisco, quien lo obligó a retirarse de su presencia.

Pero Law sigue en Roma. ¿Por qué Francisco no ordena su detención y extradición a EEUU para ser juzgado por encubrir abusos sexuales? ¿Por qué tiene que permanecer recluido? La explicación puede resultar muy sencilla: Hay cosas que mejor no se sepan.

Así como en el pasado el Vaticano ocultó datos sobre violación de menores eso no cambia en el presente. Rige en todo momento la lógica corporativista. El Papa como Dios en la tierra es quien debe juzgar a los sacerdotes malos. Y sus castigos son también religiosos. Los Estados civiles no tienen que inmiscuirse en estas cosas.

De todas formas, conociendo como es Bergoglio y sus antecedentes, a nadie le puede asombrar.

Educación sexual PRO


Cada tanto encontramos algo que nos retrotrae a la edad media. En este caso el ejemplar vino de los Jóvenes PRO de Córdoba con este hermoso folleto sobre salud sexual y prevención del VIH.

La idea es vomitiva desde el vamos. ¿Qué se supone que representa? ¿La solución al sida es cerrar la vagina? ¿por qué solo aparece una mujer y no un hombre?

El PRO (al igual que el kirchnerismo) desde hace tiempo se está convirtiendo en un partido evidentemente clerical. Cabe recordar que dictaron asueto en las escuelas públicas en la CABA para presenciar la asunción del Papa y que una de sus referentes es la ultracatólica Gabriela Michetti.

Estas ideas de prevención de ETS por medio de la abstinencia son propias de países subdesarrollados. El caso más famoso es el de Uganda, también fue el caso de Ghana.

Los Jóvenes PRO de Córdoba por suerte se disculparon. Esperemos que este incidente solo haya sido aislado, y que dentro del PRO surjan más iniciativas como #ChauTabú.

domingo, 23 de noviembre de 2014

"Científicamente, se puede afirmar que la idea de Dios es un fenómeno cerebral"


¿Por qué en pleno siglo XXI sigue aumentando el número de creyentes? ¿La religión viene “de fábrica” o es producto de la cultura? Estas y otras preguntas se hizo el biólogo, investigador y divulgador científico, antes de comenzar la investigación que le llevó a escribir su último libro: Las neuronas de Dios. Una neurociencia de la religión, la espiritualidad, y la luz al final del túnel, que  se presenta hoy, a las 16.45, en el teatro Margarita Xirgu (Chacabuco 875).

En él, Golombek hace un repaso por algunos de los trabajos que en los últimos años han tratado de explicar las bases científicas del fenómeno religioso y que apuntan, en su mayoría, a la predisposición genética del ser humano a creer y a buscar causas donde tal vez sólo haya azar. Y lo hace para llegar a una conclusión: “Dios existe, pero es un fenómeno cerebral, como todas las ideas”. También afirma que la religión es parte de la evolución y del proceso adaptativo, y explica que, grosso modo, nos ayudó a enfrentarnos a cuestiones como, por ejemplo, el miedo a la muerte, y que trajo la ventaja de la cohesión social. “Según la estadística”, afirma, “los creyentes viven más y son más felices”.

-¿Cómo surge este interés por la explicación científica del fenómeno religioso?

-Me interesa la parte de la ciencia que se preocupa por entender cómo somos y por qué hacemos lo que hacemos. Para la mayoría de la gente, en todo el mundo, las creencias son parte fundamental de su ser. Eso se explicó siempre desde la filosofía o la teología, pero en los últimos años, con los avances de la neurociencia y la genética,  se está tratando de mirar la religión como un fenómeno natural.  Me pregunto por qué el 90% de la población se sigue asumiendo religiosa cuando ahora las respuestas pueden venir de otro lado, ¿será que no podemos escapar de eso porque en nuestros genes está impresa la propensión a creer en lo sobrenatural?

-¿Qué pasa en el cerebro de un creyente?

-Durante el rezo o los ritos repetitivos propios de las religiones se activan ciertas áreas del cerebro que están relacionadas con la búsqueda de placer.

-Si la predisposición a creer se enmarca en la evolución, los no creyentes, ¿estarían menos evolucionados o peor adaptados?

-Sí, si lo “normal” es la propensión a creer y, de hecho, los no creyentes somos muchos menos, entonces la no creencia sería una mutación. Las creencias serían una especie de seguro evolutivo. La comodidad de las respuestas funciona como ansiolítico.

-¿Qué serían las visiones de los místicos y la “luz al final del túnel, vista por quienes están cerca de la muerte?

-Hay análisis retrospectivos de los grandes místicos que les encuentra síntomas de epilepsia. Cuando Juana de Arco se abstraía del mundo... eso, hoy, se llama epilepsia de ausencia. La luz al final del túnel es producto de la sobreactivación de la retina al bajar la irrigación sanguínea. Eso es lo que pasa.

-Las normas morales están, en su mayoría, unidas a preceptos religiosos, ¿También a ellas estamos predispuestos?

-Todo lo que somos es la mezcla de dos cosas: lo que traemos de fábrica y lo que hacemos con eso. El cerebro es el primer interruptor de la moral, pero la cultura es fundamental. La religión funciona como un organizador social incuestionable; eso ayudó en la fundación de las sociedades. La moral es genética, biológica, relativa a lo que somos como especie.

-¿Y qué pasa con los científicos que son creyentes?

-Si se ponen a investigar lo que les pasa, será imposible que no entren en conflicto. No digo que tengan que dedicarse a otra cosa, pero no hay reconciliación posible entre religión y ciencia.

-¿Se puede afirmar que Dios es una creación humana?

-Científicamente, se puede afirmar que la idea de Dios es un fenómeno cerebral.

-Según todo, sería imposible erradicar las religiones.

-El fenómeno religioso tiene un significado adaptativo en términos evolutivos, así que no, no sería posible. Algo de nuestra historia evolutiva está guardado en nuestra reverencia frente todo lo que llamamos sobrenatural porque no lo podemos explicar. No creo que haya cosas inexplicables, creo que aún no las sabemos explicar todo.

sábado, 22 de noviembre de 2014

Terapia metabólica contra el cáncer


De vez en cuando se puede ver en los medios publicidades sobre una supuesta "terapia metabólica del cancer". Presuntamente es un método "complementario" y "naturista" para tratarlo. Esas dos palabras suelen ser muy frecuentes en la magufadas pseudomédicas.


El Programa de Terapia Metabólica del Cáncer® consiste en un tratamiento de diez (10) semanas consecutivas durante las que se realizan 35 aplicaciones endovenosas y 30 sesiones de modulación metabólica y Oxigenación Hiperbárica. Cada suero contiene megadosis de nutrientes, cofactores, hormonas, angiostáticos y otros fármacos apropiados según el caso. Simultáneamente, cada día se realizan cinco tomas orales de otros 20 cofactores –también en rango de megadosis- y diversas técnicas de apoyo como Inmunoterapia, Qi Gong, Reflexología y Audioterapia. El tratamiento consta asimismo de un programa nutricional específico con una dieta esencialmente cetogénica, todo esto con la constante atención y monitoreo por parte de los doctores, psicoterapeutas y naturópatas a cargo. La Terapia Metabólica del Cáncer® tiene un profundo y documentado impacto terapéutico y es absolutamente inocua, sin los efectos colaterales de la terapia convencional -pudiendo incluso acompañarla, mejorando su eficacia terapéutica.

Hay que hacer algunas observaciones:
_En ningún lado del sitio web nos aclaran qué contiene específicamente ese suero y en qué dosis. Eso de por sí ya es peligroso y sospechoso.
_No está demostrado que la oxigenación hiperbárica sea realmente efectiva contra el cáncer (1). Su efectividad sólo se limita a contrarrestar algunos efectos de la radioterapia (2).
_Tampoco aclara cuales son los 20 cofactores orales.
_Y para colmo algunas de sus técnicas de apoyo son pseudomédicas, como el qi gong o la reflexología.
_¿Dónde está ese profundo y "documentado" impacto?
_Dicen que su terapia es "absolutamente inocua" y al mismo tiempo le adjudican efectividad. Violan entonces el artículo 20 de la ley de ejercicio de la medicina, odontología y actividades auxiliares.

De paso podemos leer la opinión de la American Cancer Society que la incluye dentro de "Prácticas cuestionables":

Las clínicas fronterizas ofrecen una gran variedad de tratamientos. A menudo, publicitan una "terapia personalizada", con la cual combinan distintos tipos de tratamiento de medicina alternativa y complementaria. La "terapia metabólica" es uno de los principales tratamientos que se ofrecen en estas clínicas. Mientras que no está claramente definida, la terapia metabólica abarca muchos tipos distintos de tratamiento. Aunque algunos de los métodos individuales usados en la terapia metabólica pueden estar disponibles en los Estados Unidos, las clínicas fronterizas por lo general ofrecen un número de esos diferentes tratamientos utilizados en la terapia metabólica en cada centro. Debido a que el enfoque en la terapia metabólica es más sobre la función o condición del cuerpo que sobre los tratamientos específicos, es posible que se incluya un sin fin de actividades que supuestamente estimulen la función del cuerpo. Estos tratamientos reclaman tener los tres propósitos siguientes: desintoxicación, estimulan el sistema inmunitario y ayudan a combatir el cáncer. 
La desintoxicación se refiere a la eliminación de agentes supuestamente tóxicos del cuerpo, lo cual puede que se haga mediante muchos métodos: 
Dietas especiales.Grandes cantidades de hígado prensado y jugo de zanahoria.Extracción de los rellenos dentales de mercurio (amalgamas).Enemas de purificación o "limpieza colónica", que puede que incluya café, pasto de trigo u otras sustancias.Terapia de quelación. 
Para reducir el riesgo de un desequilibrio mineral y de líquidos, puede que se ofrezcan jugos u otros alimentos. Los enemas o limpieza colónica se administran con una frecuencia de hasta cada dos horas para eliminar "las acumulaciones tóxicas" en el intestino. El argumento de que el lavado del colon mejora la capacidad del cuerpo de digerir los alimentos muestra un error básico en el entendimiento de la fisiología y anatomía humana, debido a que la mayoría de los nutrientes son en realidad absorbidos en el intestino delgado. El material digerido luego pasa al intestino grueso (colon), el cual sólo absorbe agua y algunos cuantos minerales. La creencia de que la desintoxicación ayudará al intestino grueso a absorber los nutrientes es errónea. 
El refuerzo del sistema inmunitario es otra parte de la terapia metabólica que puede incluir vitaminas, dietas especiales y tratamientos de nutrición, al igual que el uso de hierbas entre otras prácticas, que supuestamente ayudan al cuerpo a combatir el cáncer. 
En la mayoría de las terapias metabólicas se incluyen grandes cantidades de complementos nutricionales. Se argumenta que los complementos balancean la alimentación, desintoxican el cuerpo, ayudan a restaurar los patrones metabólicos naturales del paciente, fortalecen el sistema inmunitario y destruyen los tumores. Varias sustancias "específicas para los tumores" se promueven y venden con los argumentos de ser eficaces, naturales y no tóxicas. 
Se puede ofrecer un número de diferentes complementos:
Grandes dosis de vitaminas, especialmente las vitaminas A, C y el complejo B.Una gama de minerales incluyendo calcio, potasio, magnesio, selenio y zinc.Enzimas para reducir el crecimiento del tumor y ayudar a la digestión.Otros productos que incluyen ácido paraminobenzoico, carnitina, lecitina, inositol, ARN, ADN y una gama de hierbas y productos herbales. 

Algunos de estos tratamientos no han sido estudiados científicamente. Otros han sido probados y parecen no ejercer ningún efecto que sea útil. Sin embargo, se sabe que otros causan daño.

Por último, en su sitio web los promotores de la "terapia metabólica" hablan pestes de la quimioterapia, la radioterapia y otras curas "alopáticas".


En conclusión, la terapia metabólica resulta ser un fraude y también es ilegal, al prometer curas basadas en sustancias inocuas y terapias no comprobadas.